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Smart Launcher Free updated to version 3. New UI and new features

23 June 2015, in Android

Following the premium version also Smart Launcher Free is receiving the update to version 3 just now.

The most visible change is the new Material UI. Every part of the app has been redrawed during the last 6 months following Google guide lines. The result is a cleaner look and a new user experience.

Facebook-cover

New features

One of the features introduced with the update is the new smart search bar that helps you to find quickly apps, contacts or web results. There is something more, for example by selecting a contact you will be able to start a dial or send an short message just with a tap, also you can personalize it with custom text and colors.

searchbar

The new build in lockscreen shows notifications when the phone is locked also on Android versions older than Lollipop; the lockscreen offers now also a customizable secondary shortcut.

lockscreen

Other less visible features are been introduced with the update, here a short list:

  • App sorting by installation time
  • Possibility to resize/move the homescreen widget
  • Possibility to rename apps in the app grid
  • Support for business enviroments (Android for work)

If you want to know more, you can find here the full changelog

SMART LAUNCHER 3 Free

SMART LAUNCHER 3 PRO

 

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Smart Launcher (ex Flower) pubblicato sul Market!

12 July 2012, in Android

Stavo cominciando a pensare che questo giorno non sarebbe mai arrivato e invece finalmente mi sono deciso a pubblicare sullo store Smart Launcher ((Il cambiamento di nome era d’obbligo, Flower Launcher era decisamente un nome da checca)).

Ho impiegato quasi 6 mesi nello sviluppo di quest’applicazione che è di sicuro il progetto più complesso al quale abbia mai lavorato. In oltre 50 classi mi sono ritrovato ad implementare nuovi elementi grafici, servizi di sincronizzazione di rete, handler per gli eventi di sistema, meccanismi di configurazione intelligente, gestione di eccezioni, database, supporto per diversi tipi di dispositivi…inutile farla ancora più lunga.

Il punto è che avviando l’applicazione non si ha l’impressione che ci sia tutto questo dietro. Tutto appare assolutamente semplice. I casi sono due. O sono riuscito perfettamente nell’intento originario di creare un interfaccia che nasconda completamente la complessità del sistema o  il lavoro svolto fin’ora è ancora insufficiente per un progetto di questo tipo. (continua a leggere…)

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Lavori in corso

23 April 2012, in Android, Vita

Ho promesso a qualcuno di aggiornarvi sulle ultime novità…

Ci sarebbe molto da raccontare ma tranquilli non lo farò. Riassumendo potrei dire che ho sempre pensato alla felicità come qualcosa di non raggiungibile se non per brevi istanti. E invece ora sono felice, lo sono da un mese incessantemente. È tutto dannatamente perfetto.

In un post precedente avevo accennato al fatto di stare lavorando su un nuovo launcher per Android. Il progetto è concreto ed è stato oggetto della mia tesi di laurea. A proposito, mi sono laureato.

Potete farvi un’idea della struttura del launcher e dei principi su cui è basato dando un’occhiata alle slide usate durante la presentazione. Attualmente l’applicazione è in fase alpha, la utilizzo come launcher di default sul mio dispositivo ormai da più di un mese ma non è ancora pronta per un esordio commerciale. Il lavoro è molto, ci sono funzioni da introdurre, codice da ottimizzare e anche a livello grafico c’è molto da migliorare. Conto di pubblicare presto su questo blog una prima release per darvi un’anteprima di quello che è FlowerLauncher in modo da poter raccogliere qualche impressione e suggerimento.

A presto.

(continua a leggere…)

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La situazione dei Launcher su Android

28 January 2012, in Android

Android è un sistema modulare in cui ogni applicazione è sostituibile con un altra. Tutto dal gestore dei messaggi alla galleria è rimpiazzabile, inclusa la schermata principale, la cosiddetta Home. Go Launcher Ex, Adw Launcher, Launcher Pro, Launcher7, Espier Launcher…cos’hanno in comune tutte app oltre al termine “Launcher” nel nome?

Escludendo gli ultimi due che sono poco altro cloni malriusciti delle interfacce di Windows 7 Mobile e Ios, i launcher per Android si rifanno allo stesso modello desktop, a cambiare sono solo gli effetti di transizione tra le schermate e qualche feature avanzata come la possibilità di ridimensionare i widget o la velocità di scrolling del drawer.

In realtà Google non pone alcuna limitazione alle interfacce da usare come Home replacement¹, quindi non mi spiego il motivo di tale mancanza di fantasia. Ma torniamo al modello a desktop, perché dovrebbe essere un problema?
Il desktop è un concetto mutuato direttamente dai sistemi operativi per PC e si basa sull’idea di gestire il nostro monitor come una scrivania con sopra i nostri strumenti (icone e widget) e i nostri fogli di lavoro (le finestre). Se tutto questo ha senso su schermi che vanno dai 13″ ai 28″ il discorso potrebbe non mantenere  sui miseri 4″ medi di un dispositivo mobile.
Che senso ha una scrivania grande come una carta di credito dove ogni foglio copre interamente l’area a disposizione?

E’ quantomeno poco efficace. Un launcher vuoto è inutile, richiede uno sforzo iniziale di personalizzazione per adattarlo alle nostre esigenze ma non fornisce alcun meccanismo per guidarci nella costruzione di questo ambiente, cosi puntualmente ci ritroviamo con schermate invase da widget che in realtà sono spesso completamente inutili (ma appesantiscono le performance) e di icone di cui dimentichiamo l’esistenza e che torniamo a cercare puntualmente del drawer.
Il drawer, il menu principale è un idea tanto semplice quanto..stupida! Gestire tutte le applicazioni su unica griglia è una soluzione ottima quando si hanno solo una ventina di applicazioni, di solito però un utente android ne installa molte di più e un minimo di catalogazione o gerarchia² tra le applicazioni aiuterebbe tanto. Basterebbe cominciando a dividere i giochi dal resto delle applicazioni.

Ecco, questo è l’incipit della mia tesi di laurea. Il prodotto finale sarà una nuova app-Home per Android, che porti un nuovo modello basato sui principi di velocità, ergonomia e intuitività. Conoscere le vostre opinioni mi sarebbe davvero molto utile.

1 – Si sto deliberatamente evitando il termine launcher, dal momento che lo trovo poco corretto per la tipologia di software in oggetto.
2 – Symbian, pace all’anima sua
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Kupfer: launcher per Gnome

11 May 2010, in Linux

Chi di voi ha usa o ha provato Kde 4 sarà rimasto stupito dall’efficienza del launcher ((la finestra che appare premendo alt+F2)), io l’ho trovato cosi comodo che per un po’ di tempo l’ho usato anche su Gnome, ovviamente ciò comportava caricare molte librerie condivise ed una pessima integrazione con il resto del desktop.

Oggi ho provato Kupfer, un launcher per gnome scritto in python.

Perchè è meglio

Cos’ha in più del normale launcher di Gnome? Beh innanzitutto non cerca solo nelle applicazioni ma anche nei documenti, nei percorsi di sistema e se digitate un URL apre la corrispondente pagina internet ed è possibile decidere di eseguire azioni diverse su uno stesso file. (continua a leggere…)

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